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WhatsApp से भी चार कदम आगे था भारत का यह मैसेजिंग ऐप, जाने फिर कैसे हुआ बर्बाद पढ़िए एप की पूरी कहानी 

WhatsApp से भी चार कदम आगे था भारत का यह मैसेजिंग ऐप, जाने फिर कैसे हुआ बर्बाद पढ़िए एप की पूरी कहानी 

टेक न्यूज़ डेस्क - इस समय प्राइवेसी के मुद्दे को लेकर सरकार और अमेरिकी सोशल मैसेजिंग ऐप व्हाट्सएप के बीच तनाव चरम पर है। फर्जी खबरों पर लगाम लगाने के लिए सरकार व्हाट्सऐप से आए मैसेज का ऑरिजिन जानना चाहती है यानी किस यूजर ने पहली बार मैसेज भेजा है. लेकिन, इसके लिए मेटा के स्वामित्व वाले व्हाट्सएप को एंड-टू-एंड एन्क्रिप्शन को तोड़ना होगा, जो संदेशों को प्रेषक और रिसीवर के बीच निजी रखता है। व्हाट्सएप ने सुप्रीम कोर्ट में साफ कहा है कि अगर उसे एंड-टू-एंड एन्क्रिप्शन तोड़ने के लिए मजबूर किया गया तो उसके पास भारत से अपना कारोबार बंद करने के अलावा कोई विकल्प नहीं होगा।

अगर व्हाट्सएप भारत छोड़ता है तो उसकी जगह लेने के लिए कोई भारतीय मैसेजिंग ऐप नजर नहीं आता। एक समय था जब एक भारतीय मैसेजिंग ऐप न सिर्फ व्हाट्सएप को टक्कर दे रहा था बल्कि कई मामलों में उससे आगे भी था। इसका नाम हाइक मैसेंजर था. इस ऐप की नींव कविन भारती मित्तल ने साल 2012 में रखी थी। कविन प्रमुख टेलीकॉम कंपनी भारती एयरटेल के संस्थापक सुनील भारती मित्तल के बेटे हैं, इसलिए फंडिंग के मोर्चे पर उन्हें ज्यादा दिक्कत नहीं हुई। उनका मैसेंजर ऐप भी अपने समय से काफी आगे था। उस समय, हाइक में स्टिकर, वॉयस कॉल, पेमेंट वॉलेट, गेम्स, क्रिकेट स्कोर अपडेट और समाचार चैनल जैसी उन्नत सुविधाएँ थीं, जिनकी अधिकांश मैसेजिंग ऐप्स में कमी थी। खासकर, हाइक का सबसे बड़ा प्रतिद्वंद्वी व्हाट्सएप।

पदयात्रा में क्या खास था?
काविन का लक्ष्य हाइक को भारत का वीचैट बनाना था। WeChat चीन का सबसे लोकप्रिय मैसेजिंग ऐप है। कविन कुछ हद तक अपने मकसद में कामयाब भी हुए. लॉन्च के एक साल बाद ही हाइक सबसे तेजी से बढ़ने वाला ऐप बन गया। उस समय यह भारत में एंड्रॉइड और आईफोन पर सबसे ज्यादा डाउनलोड किया जाने वाला ऐप भी था। हाइक में कई अनूठी विशेषताएं थीं। जैसे कि दो-तरफा चैट थीम, वॉयस कॉलिंग, वीडियो कॉलिंग, 100 सदस्यों तक कॉन्फ्रेंस कॉल, 1000 लोगों तक का समूह, छिपी हुई चैट, समाचार, क्रिकेट स्कोर, क्षेत्रीय स्टिकर और भी बहुत कुछ। यही कारण था कि इसकी लोकप्रियता बहुत तेजी से बढ़ी। निवेशकों ने भी फंडिंग बढ़ाई. हाइक की फंडिंग का आखिरी दौर 2016 में हुआ और इसका मूल्यांकन बढ़कर 1.4 डॉलर हो गया। यह देश का 10वां यूनिकॉर्न बन गया। इसका मतलब है कि हाइक फ्लिपकार्ट, पेटीएम, ओला और स्नैपडील जैसी दिग्गज कंपनियों की सूची में शामिल हो गया। महज तीन साल में इसके यूजर्स की संख्या 10 करोड़ के पार पहुंच गई। कंपनी तेजी से अपडेट भी दे रही थी। हाइक की सफलता इसलिए भी बेजोड़ थी क्योंकि यह रिलायंस जियो के युग से पहले की बात है, जब डेटा हर किसी के लिए किफायती नहीं था।

हाइक क्यों रुकी?
अब सवाल यह उठता है कि जब हाइक के पास सब कुछ था तो वह बर्बाद कैसे हो गया। इसका जवाब सवाल में ही छिपा है. दरअसल, हाइक ने हर चाल में हाथ आजमाया, लेकिन हर चाल अधूरी रह गई। इन सबके बीच इसकी यूएसपी खो गई, जो थी इसके दिलचस्प स्टिकर्स। इसने समाचार, ऑडियो-वीडियो कॉल और यहां तक कि भुगतान जैसी सुविधाएं प्रदान करना शुरू कर दिया। उस समय लोग मैसेजिंग ऐप में इन चीजों को अनावश्यक मानते थे और इसने ऐप को अनावश्यक रूप से जटिल बना दिया था। साथ ही, यह सिर्फ युवाओं को आकर्षित करने की कोशिश थी। इसमें पुराने समूह पर कोई ध्यान नहीं दिया गया।

दूसरी ओर, हाइक का मुख्य प्रतिद्वंद्वी व्हाट्सएप केवल मैसेजिंग पर ध्यान केंद्रित करके अपने उपयोगकर्ता अनुभव को बेहतर बना रहा था। इसका इंटरफ़ेस काफी सिंपल था, जिससे बच्चे और बुजुर्ग भी इसे आसानी से इस्तेमाल कर सकते थे। और Jio की डेटा क्रांति के बाद, यह उपयोगकर्ता वर्ग, जो Hike द्वारा बिखरा हुआ था, काफी बढ़ गया। 2018 तक Hike के दैनिक सक्रिय उपयोगकर्ताओं की संख्या 90,000 तक पहुंच गई थी। बाद में कविन को अपनी गलती का एहसास हुआ। उन्होंने स्टिकर अनुभव के साथ अप्रैल 2019 में हाइक मैसेंजर को हाइक स्टिकर चैट ऐप के रूप में पुनः ब्रांड किया। लेकिन, उस समय हाइक मार्केट में काफी पीछे चल रही थी। वहीं, व्हाट्सएप के मासिक सक्रिय उपयोगकर्ताओं की संख्या 40 करोड़ तक पहुंच गई थी।

कविन ने असफलता का कारण क्या बताया?
व्हाट्सएप, फेसबुक मैसेंजर, टेलीग्राम आदि पश्चिमी ऐप्स से प्रतिस्पर्धा में पिछड़ने के बाद हाइक ने आखिरकार जनवरी 2021 में आत्मसमर्पण कर दिया। हाइक के संस्थापक और सीईओ कविन भारती मित्तल ने एक्स (तब ट्विटर) पर अपने मैसेजिंग ऐप के बंद होने की जानकारी दी। उन्होंने बढ़ोतरी की विफलता के लिए पश्चिमी कंपनियों को जिम्मेदार ठहराया। कविन ने कहा कि भारत का अपना मैसेजिंग ऐप कभी नहीं हो सकता, क्योंकि देश में पश्चिमी कंपनियों का दबदबा बहुत मजबूत है। उन्होंने यह भी कहा कि अगर भारत अपना खुद का मैसेंजर ऐप चाहता है तो पश्चिमी कंपनियों पर नकेल कसना एक विकल्प हो सकता है। जैसा कि चीन में WeChat को बढ़ावा देकर किया गया है। हालाँकि, भारत जैसे लोकतांत्रिक देश में चीन जैसा काम करना मुश्किल है। वहीं, अगर व्हाट्सएप अपना बैग पैक कर भारत छोड़ देता है तो क्या पता हाइक जैसे भारतीय मैसेंजर ऐप को फिर से पनपने का मौका मिल जाए।

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